에이스원, 환경과 공기안전 책임지는 파수꾼
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에이스원, 환경과 공기안전 책임지는 파수꾼
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  • 승인 2020.12.30 08:00
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에이스원 공기청정기 차량탁상.
에이스원 공기청정기 차량탁상.

미세먼지가 갈수록 심화되고 있다. 이제 일상생활을 위협하는 수준에 이르렀다. 현대인들은 하루 일과의 90% 이상을 실내에서 생활하는 만큼 실내 공기 질 관리의 중요성이 더욱 강조되고 있다. 공기청정기 등 에어 가전이 주목받고 있는 이유다.

광주시 진곡연구개발특구에 위치한 에이스원(대표 김보현)은 2007년 설립된 기업으로 자체 브랜드인 ‘아다모(ADAMO)’ 광촉매 공기청정기를 필두로 에어커튼, 필터드라이어 등을 생산하고 있다. 자동차와 냉장고 에어컨 등에 장착되는 전기전자부품도 제조한다. 삼성전자, 대유위니아, 오택캐리어 등 대기업을 주요 거래처로 확보하고 있다.

‘ADAMO’ 광촉매 공기청정기는 에이스원의 기술력이 집약된 제품이다. 초미세먼지(0.3㎛)를 걸러주는 헤파필터를 적용, 미세먼지를 비롯한 각종 유해물질 등의 집진 기능과 폐렴균, 결핵균 등 병원성 미생물과 황색포도상구균의 살균 기능도 갖추고 있다. 담배, 땀, 음식 냄새는 물론 모든 악취에 탁월하다.

포름알데히드, 벤젠, 클로로폼 등 새집증후군의 요인인 휘발성 유기화합물(VOCs)을 빠르게 제거해준다.

에이스원은 한국광기술원 기술사업화팀 지원으로 지역 주력산업 기술경쟁력 확보를 위한 융합기술 특허지원사업에 참여했다. 대상 제품은 차량용·탁상용 광촉매 공기청정기 ‘ADAMO’다.

이 회사는 기존 가정용 공기청정기 ‘ADAMO’ 제품고급화와 다각화 일환으로 차량용·탁상용 공기청정기를 개발했다. 광주테크노파크(TP)가 주관하는 비R&D 사업으로 ‘광주시 혁신성장바우처 지원사업’을 통해 시제품을 제작하고 디자인을 개발했다. 4차 산업혁명 시대를 맞아 가치가 높고 시장 창출이 가능한 우수한 지식재산권 확보와 특허 전문가 컨설팅이 필요했다. 한국광기술원 사업화팀의 국내·외 특허출원, 전문가컨설팅, 지적재산권(IP)R&D, 특허분석 등의 도움을 받았다. 한국전자기술연구원의 국내 인증획득지원도 이뤄졌다.

한국광기술원 사업화팀은 특허창출을 위한 사전조사, 기술선별, 컨설팅을 통한 특허출원 방향 설정 필요성을 제시했다. 판형 광촉매 기술에 대한 방향을 정해 특허 분석, 회피방안 컨설팅을 실시했다. 특허 분석 및 회피방안 수립으로 차별성 있는 국내 특허 1건, 국제 PCT 1건, 국외 특허 2건 출원이 이뤄졌다. 출원 특허를 활용한 지역스타기업 R&D 수행을 통해 신제품 개발을 진행하고 있다.

국내·외 특허출원과 홍보를 통해 홈쇼핑과 오픈마켓 등 온라인 쇼핑몰 판매량이 증가했다. 신제품 개발 후 성공적인 시장진입으로 연매출 20억의 효과가 예상되고 있다. 또 생산·관리 인력 확보로 10명 이상(총원 70명)의 신규고용 창출 성과도 거뒀다.

2018년 총 수출액 1억100만원에서 지난해 5억400원으로 399% 증가했다.

에이스원 에어커튼(원모터).
에이스원 에어커튼(원모터).

에이스원은 국내 시장 진입 전략도 세웠다. 국내시장 진출을 위한 마케팅 조직을 구성하고 전국 유통망과 애프터서비스(AS)망도 확보했다. 온라인마켓 유통채널을 확보하고 숙박시설 소모품, 병의원 시설장비 공급업체 등과 연계한 공동 마케팅도 펼쳤다.

해외시장 진입전략도 수립했다. 해외바이어 발굴을 위한 전시회 참여, 정부 유관기관 수출플랫폼을 활용한 해외시장 홍보 및 바이어 발굴, 중기부 수출바우처사업, 코트라(KOTRA) 해외지사화 사업 등 활용, 기존 필터드라이어 제품 수출바이어를 통한 신규시장 개척도 병행했다.

에이스원 제품의 강점은 기술력에 있다. 지난 2014년부터 R&D 투자액을 연평균 88.75% 늘릴 정도로 미래투자에 각별한 관심을 쏟고 있다. 지난 2017년에는 기업부설연구소를 설치해 과학기술정보통신부로부터 인정받았다.

이를 바탕으로 공기청정기에 대한 국내·외 특허, INNO-BIZ 및 MAIN-BIZ, ISO-9001/14001, 기술역량 우수기업 인증서, 기술평가 우수기업 인증서 등 다수의 인증을 받았다. 또 스타기업과 명품강소기업, 수출유망중소기업, 광주시 공동브랜드로 선정되기도 했다.

삼성전자 등 대기업과 파트너십을 유지하고 있으며, 광촉매 기술의 국내·외 특허를 지닌 가전 분야 사업화 경험이 풍부한 점이 강점이다.

고유 브랜드인 아다모(ADAMO) 공기청정기 라인업은 가정용 모델과 차량 탁상 겸용 모델이 있다. 공기청정기 외에도 에어커튼과 마스크 제품을 판매하고 있다.

아다모 차량 탁상 겸용 제품은 3단계 필터 시스템으로 차량 내부는 물론 3평 이내의 방에서도 미세먼지 제거와 탈취가 가능한 제품이다. 1단계 헤파, 2단계 카본, 3단계 광촉매 필터를 통해 순차적인 공기청정이 가능하다. 블랙, 아이보리, 블루, 핑크의 다양한 색상으로 어떤 공간에도 잘 어울리는 디자인을 가지고 있다.

현재 국내·외에서의 공기청정기의 적용 중인 공기필터링 기술로는 대부분의 업체가 헤파필터 또는 프리필터를 이용한 집진 기능만을 갖추고 있는 제품이다. 하지만 ADAMO 공기청정기는 기본 필터링 방식을 포함하여 특허 기술인 판형 광촉매 모듈을 탑재했다. 살균과 탈취 기능을 갖춘 것이 차별적인 특징이다.

광촉매 필터는 강한 환원력과 산화력으로 세균과 바이러스, 해로운 유기화합물, 담배·땀·음식 냄새 등 모든 악취까지 완벽하게 제거하는 것이 특징이다. 자체 자정 작용을 통해 반영구적으로 사용이 가능하다.

김보현 에이스원 대표.
김보현 에이스원 대표.

에이스원은 안전한 거래처와 뛰어난 기술력을 기반으로 한 제품 탓에 연매출액은 지난 2014년 47억원에서 2015년 51억원, 2016년 80억원, 2017년 100억원으로 크게 뛰었다. 2018년에는 연매출 90억원으로 다소 주춤하긴 했지만 5년 평균 17.5%의 매출 성장률을 보이고 있다.

올해 대통령 직속 균형발전위원회 국가균형발전대상과을 수상하고 중소기업 유공자 포상, 일자리창출 유공 정부포상을 표창받았으며 일자리 으뜸기업에 선정되어 대통령 표창을 받았다. 2020년에는 ‘메가쇼 2020’, ‘서울 오피스페어’, ‘국제유아교육전’, ‘K-방역 엑스포’에 참가해 ‘ADAMO’ 공기청정기와 마스크 브랜드를 선보여 관람객들의 주목을 받았다.

김보현 에이스원 대표는 “국가경제의 근간인 중소기업의 성장과 지역의 균형 발전을 위해 좋은 제품과 일자리를 창출하는 것이 사명이라 생각한다”며 “앞으로도 꾸준한 제품 개발로 삶의 질 개선과 쾌적한 환경 구축에 최선을 다하겠다”고 말했다.


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